С приближением зимы в наших лесах охотники вместе со своими гончими собаками начинают охотиться на зайцев.
Успех во многом зависит от качества собаки и опыте охотника. Во многих случаях гончие прекращают преследование добычи сразу же после первого круга. Можно конечно и в этом случае подстрелить зайца, но такая охота не дает полного наслаждения от азарта.


Собака должна обладать острым чутьем и большим запасом энергии. Скорость гончей не является главным качеством, хотя заяц, убегая, гораздо быстрее устает. Пес должен гонять спокойно, часто останавливаться и прислушиваться к добыче. Такие гончие гораздо чаще выгоняют зайца прямо на охотника.
Охота с гончей начинается осенью, поскольку листва осыпалась и собаке ничего не мешает, чтобы лучше чувствовать добычу.
Охотнику зачастую приходится двигаться перебежками, вытаптывая глухие места. При наличии рога можно подбадривать пса. Если охотнику самому удалось поднять зайца, то необходимо позвать гончую к себе, если конечно она не гонится за добычей, так как в этом случае это нельзя делать.
При охоте с хорошей собакой успех будет полностью зависеть от самого охотника. Если заяц поднялся, то нужно перестать шуметь и стараться меньше передвигаться, потому что в этом случае уменьшается шанс точного выстрела.
Заяц имеет свои повадки. Почти во всех случаях он возвращается к месту своей лежки, бегая кругами по одним и тем же местам. Любой опытный охотник знает об этом и старается подойти к месту заячьего жилища. Но зачастую опасение, что добычу перехватит кто-то другой, заставляет уйти с надежной позиции и это является большой ошибкой.
Когда идет листопад, заяц старается избегать лиственных лесов, особенно берез, поскольку пугается шума листьев.
Размер круга в первую очередь зависит от погодных условий. Если земля подморожена, то заяц старается сделать большой круг. При ветреной погоде размер уменьшается. Когда заяц убегает от быстрых гончих, то делает широкие, но правильные круги.
Чтобы охота закончилась успешно, необходимо знать заячьи повадки, которые применяются в различных погодных условиях и временах года. Осенью беляки в большей степени обитают в полях или поблизости к ним. Залегают они в густой траве. В сухую погоду заяц старается придерживаться рек и озер, а в сырую – на возвышенных местах.
Заяц не пугается воды. Поэтому во время гона может уйти в болото или даже переплыть реку.
Зачастую охота с гончими бывает групповой, когда каждый охотник занимает свою зону, по которой и передвигается. При такой охоте полностью исключается стрельба по «шороху». Стрелять можно только в том случае, если заяц стал полностью виден охотнику.
Несомненно, любой вид охоты является захватывающим и азартным. Охотник во время гона сближается с лесной жизнью. При помощи бинокля можно наблюдать весь процесс.
Старые русаки стараются запутать собаку, двигаясь большими кругами, и зачастую убегают в населенные пункты. Во время глубокой осени, охота на русаков наиболее удачна, но и очень утомительна. Собакам приходится далеко убегать от охотников, в результате чего гон теряется, поэтому часто приходится переходить с места на место. При наличии снега следы русака указывают весь его маршрут, в этом случае успех будет зависеть от гончей. При больших сугробах шансы на удачную охоту стремительно уменьшаются, поскольку собаки попросту тонут в снегу. Охотнику приходится передвигаться при помощи лыж, но это быстро утомляет.
Очень часто заядлые охотники используют засидки, где и ночуют. Ночью во время абсолютной тишины, отчетливо слышатся заячьи прыжки. Шанс подстрелить добычу на такой охоте практически нулевой. Она интересна больше тем охотникам, которым нравится наслаждаться лесной природой.
Охота на засидках проводится глубокой зимой, когда зайцы занимаются поиском пищи и сближаются с селениями, особенно часто они прибегают к сараям с сеном, где ищет труху. Перед засидкой необходимо определить сарай, к которому ведет больше следов. Многие охотники при помощи подкормки приучают зайца к одному месту. На засидку нужно отправляться тогда, когда начинает темнеть. Шансы получить добычу выше у тех охотников, которые наиболее терпеливы, поскольку придется сидеть неподвижно, чтобы не отпугнуть зайца. Также необходимо выбрать правильное расположение, чтобы иметь возможность полностью просматривать территорию охоты. Ночью очень сложно прицелиться, поэтому луна должна находиться сзади охотника.
Можно вспомнить старые способы охоты, которые применялись еще с древней Руси. Это псовая охота, во время которой применялись гончие и борзые собаки. Таким образом, у зайца практически не было шансов уйти от преследования, и в итоге он выходил на охотников.
Если угодья были насыщенны зайцами, то сразу вся группа загонщиков шла цепью, прочесывая один участок и выводя добычи на стрелков, которым оставалось лишь только попасть в цель.
Охотам котлом также устраивалась в тех местах, где большое обилие зайцев. Несколько загонщиков шли в середине круга и при помощи трещоток поднимали зайцев. Охотники пропускали зайцев за линию круга, после чего и производили выстрелы. В наше время такие виды охоты уже не используются.
Как было сказано выше, сейчас огромную популярность имеет охота на зайцев при помощи гончих собак.
Нынешним охотничьим обществам следует тщательнее развивать эту интересную охоту. Наиболее широко разводить гончих собак. Также необходимо поднимать культуру охоты, которая за последние годы была утеряна. Бороться с браконьерами. Ежегодно повышать количество зайцев. Охотники должны больше времени уделять подготовке своих собак, поскольку от этого в дальнейшем будет зависеть успех охоты.
Недаром об охоте на зайцев наши русские писатели сочинили большое количество рассказов.