Дружеские отношения между российским и греческим народами зародились еще в далекие времена. Народы, объединенные общей религией, схожими культурными традициями, стали поддержкой друг для друга в борьбе за независимость и свободу.
В период турецкой оккупации и дальнейшего движения за свою независимость Греция получила существенную помощь русской армии, что способствовало окончательной победе греков в битве за свою свободу. Первым президентом Греции стал Иоаннис Каподистрия, занимавший ранее должность российского министра иностранных дел.


Спустя столетие наследники русских аристократов, поддержавших в свое время освободительное движение греческого народа, сами оказались в статусе изгнанников, и нашли спасение на греческой земле от действий большевиков. В сталинские времена, оставшиеся на территории России, греки были принудительно депортированы на север Казахстана.

В середине 20 века в Греции вновь произошли трагические события, в результате которых новая волна греческих эмигрантов снова оказалась в России. В 90-е годы 20 века на территории России стали образовываться греческие общества, поддерживающие культуру и традиции предков. Со временем значительная часть эмигрантов вернулась на свою Родину, но работа греческих обществ в России все еще продолжается.

Для дальнейшего укрепления экономических связей между странами была образована
Ассоциация делового и культурного сотрудничества, а работа Российско-греческой торгово-промышленной палаты позволяет привлекать греческих инвесторов в экономику России.

История взаимоотношений между Россией и Грецией берет начало с античных времен, когда первые выходцы из Греции обосновались на территории Причерноморья и основали известные древние государства: Херсонес, Босфор, Понт. Но наиболее знаковые события, способствующие дальнейшей дружбе и взаимопомощи двух народов, произошли во времена Киевской Руси.

Княгиня Ольга, посетив в 954 году Византийскую империю, приняла в Константинополе христианскую веру. Спустя 34 года ее внук, киевский князь Владимир Святославович, взял в жены Анну, сестру императора Византии Василия II, принял христианскую веру и сделал христианство господствующей религией на Руси. С того периода началось более тесное общение между греками и славянами, установление дружбы и распространение культуры.

В 1453 году после противостояния с Османской империей и поражения Константинополя тысячам греков пришлось искать спасения на территории России. Греческие священники, монахи, переводчики и толкователи церковных книг помогали славянам больше узнать о византийской культуре.

Великий князь Московский Иван III заключил брак с Софьей Палеолог, племянницей Константина XI, последнего императора Византийского государства. Женитьба способствовала тому, что князь Иван III произвел соединение двух гербов: московского с Георгием Победоносцем и греческого с двуглавым орлом. Софья Палеолог получила в приданое бесценную византийскую библиотеку, которая впоследствии была замурована в кремлевских подвалах и тайниках. Библиотека имела огромное историческое и культурное наследие, ведь большинство книг византийской империи были уничтожены турецкими завоевателями. Сын Ивана и Софьи Василий после смерти своих родителей смог найти библиотеку в тайнике кремлевских подвалов.

Все книги были на греческом языке, поэтому для перевода на русский был приглашен ученый монах из Ватопедского монастыря, расположенного в святом месте на горе Афон. Этот монах вошел в историю как Максим Грек. Максим Грек благодаря своему труду оставил ценнейшее литературное наследие: это и переводы, и публицистика, проповеди, учения по грамматике, фонетике, философские учения. Вскоре монах впал в немилость у князя, сослан в монастырь, а библиотека вновь спрятана.

После смерти своего отца Иван IV Грозный возвратил ученого монаха, и тот рассказал о замурованной библиотеке. Ее снова находят, теперь тайна древних знаний перешла к Борису Годунову. Позднее покидая Москву, Иван IV Грозный снова прячет ценнейшие византийские книги, тайник которых до сих пор не найден.

Веком ранее, а именно в XIV столетии в городах Новгороде и Москве работал известный талантливый художник Феофан Грек, родом из Византии. Его церковные росписи, фрески удивительны и неповторимы.

С Российским государством тесно взаимосвязана уникальная республика Афон в северной части Греции, которая еще имеет название "вселенский светильник православия". Многие русские святые, монахи и подвижники нашли духовное пристанище на Афоне. Среди множества монастырей Афона есть русский монастырь, появившийся в XI веке и названный во имя Пантелеймона, святого целителя и великомученика. Монастырь достиг наибольшего расцвета в XIX веке, получит статус центра духовности православных. В нем была создана школа иконописцев, издано множество книг, которые возвращаются сегодня в перепечатанных изданиях. После событий 1917 года монастырь, разделенный с Россией "железным занавесом", стал постепенно приходить в запустение. Не пощадил его и пожар: в 1968 г. огнем была уничтожена половина обители, в начале 90-ых годах сгорела большая часть монастырского леса.
В настоящее время более 40 монахов живут в монастыре, ведя образ жизни аскетов и продолжая молиться о благополучии своей далекой родины. С целью оказать поддержку монастырю, в Москве было воссоздано Афонское подворье, одной из задач которого помочь в средствах для русского монастыря на дальней территории.

Помимо историков, простые греки тоже помнят о великих подвигах русских моряков в период военных экспедиций на Архипелаг, имена адмирала Спиридова и графа Алексея Орлова.
В самом конце XVIII - начале XIX веков, когда шла война между Россией и Францией, Ионические острова Греции на несколько лет стали стоянкой для военно-морского флота России.

Российская эскадра под управлением адмирала Ушакова смогла освободить эту местность от французских войск. Ушаков получил должность советника первого греческого национального государства – Ионической республики. Силами русских на Ионических островах развернулось большое строительство. Строили порты, склады, дороги, фонтаны, водопроводы, каналы, лазареты, русские бани.

Поверенный от российского государства при Ионической республике граф Г.Д. Мочениг способствовал тому, что общеобразовательные школы стали открываться на всех Ионических островах. Отношения между русским и греческим народами были теплыми. Доходило до того, что многие жители островов понимали по-русски, молодые люди общались на русском, пели русские песни. Ионическая республика существовала вплоть до 1807 г., но согласно договоренностям между Францией и Россией (Тильзитский договор), российское государство вынуждено было вернуть острова французам.

К началу XIX века греческая община на территории России помимо страховых компаний, торговых контор, магазинов, складов, кораблей имели свои национальные училища, школы, церкви, типографии, театры. Греки, проживающие в России, стали занимать видное положение благодаря своей деятельности. Стефан Гаврас, грек по происхождению, стал основателем княжеской династии Ховриных-Головиных. Продолжатели его рода служили российскому государству верой и правдой, пользовались доверием правителей: Петра Великого, Ивана Грозного.

Стоит отметить, что прадед А.С. Пушкина, Абрам Петрович Ганнибал, являясь сподвижником Петра Великого, был в браке с гречанкой. Иван Абрамович Ганнибал, его сын, в период русско-турецкой войны 1768-1774 гг. принимал участие в Наваринской битве за крепость Наварин.
Братья Димитрий и Александр Ипсиланти, будучи офицерами русской армии, прославили свою фамилию в Отечественной войне 1812 г., находились в ближайшем окружении царя. Кроме них среди доверенных лиц царя находился министр греческого происхождения, Иоаннис Каподистрия уроженец о-ва Корфу. Он с малых лет носил в себе идею освободить Грецию от турецких завоевателей.

В 1814 г. одесские греки создают тайное общество "Филики этерия", задачей которого являлось объединение не только греков, но и вообще христиан турецкой империи. К началу XIX века общество смогло объединить большое количество греков, живших в Греции, России, Турции, Египте, Италии, Германии, Франции.

Военная операция 1821 года, возглавляемая князем Александром Ипсиланти, была организована с целью освободить Грецию от турецких захватчиков. В феврале того года Ипсиланти со своими братьями и боевой дружиной перешли реку Прут, чуть позже к ним присоединились около четырех тысяч добровольцев. Речь Ипсиланти перед своим войском о необходимость бороться за свою независимость, стала призывом, моментально разнесшимся по всей Греции, греки взялись за оружие. Российский монарх не стал поддерживать действия Ипсиланти, что было сделано в угоду Австрии, освободительное движение Греции не получило помощи в лице русских солдат. Турецкая сторона смогла подавить мятеж, Ипсиланти вместе с братьями попал в тюрьму Австрии, выйти из которой смогли спустя шесть лет.

Подавленное восстание стало той искрой, которая всколыхнуло Грецию, и этот процесс уже нельзя было остановить. Общественники большинства европейских стран выступили в поддержку борьбы Греции за свободу, добровольцы из других государств, в том числе и России, отправились на помощь Греции. В числе добровольцев из России был капитан российской армии Иосиф Березовский, приведший с собой отряд добровольцев. Капитан провоевал в Греции семь лет, был ранен, получил благодарность и статус «всегреческого патриота». Также офицер артиллерии Николай Райко уехал в Грецию, участвовал в военных операциях, впоследствии стал подполковником греческой армии.

В 1827 г. Национальным собранием страны был избран первый греческий президент. Это был Иоаннис Каподистрия. В том же году страны Англия, Россия и Франция выступили в качестве гарантов автономии Греции. Рассчитывая на помощь со стороны России, президент Каподистрия совместно с сенатом боролся с воцарившимися на территории его страны анархическими веяниями. Многим жителям Греции не нравился жесткий стиль руководства первого президента, вызывала раздражение прорусская направленность Иоанниса Каподистрия, накал всеобщего недовольства возрастал все больше и больше. Вскоре оппозиционеры страны, подстрекаемые Англией, перешли к вооруженному восстанию. Жизнь президента Каподистрии прервалась в результате совершенного террористического акта, хотя первый президент сделал достаточно много, чтобы Греция стала независимой страной. По итогам русско-турецкой войны благодаря заключенному мирному договору (Андрианопольский договор) Турция официально признала автономию Греции, которая с 1830 года стала независимым государством. Потери совместной греческой и русской армии, моряков во имя обретения Грецией статуса свободной независимой страны еще больше сблизила Россию и Грецию.

Поэтому не случайно, что в XIX веке первые реставрационные работы в Греции по восстановлению памятников византийской архитектуры проводились российским посольством. Русская миссия возникла в Афинах в 1835 г. и размещалась в небольшом здании на Плаке. Здесь, недалеко от храма Зевса Олимпийского, расположился дом Г.А. Катакази, русского посланника, имевшего цель показать греческому правительству пример восстановления храмов и церквей. Россия выделяла огромные средства для реализации этой цели. В греческой столице есть улица, получившая название проспект королевы Ольги в честь внучки царя Николая I, дочери князя Константина, племянницы царя Александра II. Княжна Ольга, прекрасно образованная, воспитанная в духе гуманизма, знавшая несколько языков, в 1867 году пошла под венец с греческим королем Георгом Первым и стала негласно называться "королевой всех эллинов".