В один из поздних вечеров, молодой человек, имеющий уникальные композиторские задатки, пришел домой в сильном душевном волнении. Быстрым шагом подойдя к столу и торопливо зажигая настольную лампу, опустился на край стула. Взял нетронутый нотный лист, положил его перед собой на стол. Из кармана своего сюртука выудил почтовую открытку, на которой женской рукой было выведено пару строчек: «Какой Вы интересный! Вы выделяетесь среди всей этой толпы!» На нотный лист ровными рядами стали ложится ноты.


Вальс – легкие звуки, ясные, печальные. Дальше родились первые слова стиха: «В том саду, где мы с Вами встретились, Ваш любимый куст хризантем расцвел...»
Перед этим, в тот же самый вечер, композитор посетил оперу и во время антракта капельдинер доставил ему прямо в ложу вот эту открытку. Когда молодой человек поинтересовался у него от кого записка, капельдинер учтиво склонившись в поклоне: «Не могу знать-с!». С нетерпением дождавшись окончания оперы юноша окрыленный понесся домой: а если она появится эта очаровательная таинственная незнакомка?! В таком случае подарю ей букет белых хризантем вместе со своим скромным сюрпризом – романсом, который посвящаю ей!
Так родился известный романс «Хризантемы».
Красивое, романтическое предание, к сожалению только предание… В действительности все обстояло совершенно по другому. Конечно, вечер в опере был и записка от неизвестной незнакомки также была, но никак в один и тот же вечер! Легендарный романс автор написал в 1910 году, а ту известную почтовую открытку композитор получил намного позже, восемь лет спустя после написания романса. В ту пору, эту красивую легенду на разный лад обсуждалось прессой. На самом деле, все произошло совершенно иначе.
Надежда Ивановна, сестра композитора, вспоминает: « Как – то раз Николай возвратился в возвышенном ностальгическом настроении. Схватив карандаш, буквально на одном дыхании, торопясь написал прелестную и одновременно печальную мелодию к своим стихам, которые были написаны намного раньше. О расставании, любви. Так родились его «Хризантемы»
Автором известного и самого обожаемого русского романса, правильное его название - «Отцвели хризантемы», является Харито Николай Иванович (правильное произношение имени – ударение делается не в последнем (как обычно говорили ведущие объявляя « Хризантемы», , а на втором слоге. Известный романс – самая первая проба начинающего талантливого композитора. До этого Николай Иванович не сочинял музыку и даже не обладал никаким музыкальным образованием! Романс был настолько популярным и любимым среди всех сословий и народов при любой власти, начиная оперными и эстрадными певцами и кончая цыганами, что пели его практически все: профессиональные певцы и просто самоучки, даже имелись варианты обработки романса для разных музыкальных инструментов: фортепиано, гитары, а также для эстрады, симфонического оркестра и даже рок – исполнители не обошли своим вниманием этот романс!
О самом авторе « Хризантем» долгое время ни чего не было известно, кроме самой его фамилии и то с неверно установленным ударением. Ни одна советская энциклопедия, в том числе и музыкальная, даже ни один справочник не удосужились написать о Николае Харито.
Родился будущий композитор в 1886 году в городе Ялте. Его мама, Надежда Георгиевна была из балаклавских мещан. Иванисов Иван Петрович, отец маленького Николая, русский по национальности, служил горным инженером. Будучи откомандирован своим начальством на работу в Крым, инженер оставляет в Санкт – Петербурге свою семью и уезжает в Ялту. Здесь он знакомится с красивой девушкой – гречанкой, что в дальнейшем повлияет на его жизнь. Являясь женатым человеком, он не мог оформить с ней официальный брак, поэтому с Надеждой Георгиевной жил в гражданском браке. У супругов, помимо Николая, было еще четверо детей, которые носили фамилию мамы – Харито.
Иван Петрович был достаточно состоятельным человеком, владел не только шикарным особняком в Ялте, а по случаю приобрел 22 гектара соснового леса в Алупке, планируя построить пансионат для чахоточных больных. Его особняк в Ялте часто посещали известные столичные люди того времени. Часто по вечерам в доме организовывались концерты, в которых активно участвовали и дети. Поступив в 1895 году в Ялтинскую Александровскую гимназию, Николай на учебных занятиях часто играет без нот известные произведения Бетховена, Баха, Чайковского, Шопена и других великих композиторов, что подтверждало его уникальный музыкальный дар. Способности к музыке у маленького Коли проявились в самом раннем возрасте, с пяти лет.
Любопытная деталь: одновременно с Николаем (1904 – 1906 г.г) в гимназии также учились и другие будущие знаменитости того времени: С. Я. Маршак – станет детским писателем, П. Л. Войков – в последствии станет дипломатом – революционером. Через несколько лет Харито напишет произведение «Минувшего не воротить» на слова Татьяны Строевой, посвященный своему другу по учебе Войкову.
Закончив в июне 1907 года гимназию, Николай поступает в Киевский университет Святого Владимира на факультет юристов. Правда, в университете он не выделяется своей лояльностью, и вскоре его отчисляют за антиправительственные речи. Но видимо, связи его отца все таки способствовали его восстановлению в университет. Николай Харито пытается совместить работу с учебой, подрабатывая в кинотеатре, который находился по улице Фундуклеевской, в том самом здании, что и театр Бергонье (намного позже стал театром миниатюр, а в наши дни – драматическим театром им. Леси Украинки). Именно здесь, в театре Бергонье в первый раз и прозвучали «Хризантемы». А потом, был снять фильм «Отцвели уж давно хризантемы в саду», который стал очень популярным, частично в связи с знаменитым романсом и частично благодаря популярным актерам немого кино, в главных ролях: Мозжухин и.Карабанова.
«Хризантемы» получили громкую известность и окрыленный успехом, Николай Харито с двойным рвением пишет новые романсы, которые становятся популярны и их мелодии звучат практически везде. Не редко талантливый композитор пишет романсы и на свои собственно сочиненные слова. Лев Кудрявцев вспоминает: «Его романсы звучат повсюду; часто он пишет их на свои собственные стихи. «В те годы стихи и ноты печатались на красочных листках с виньетками и распространялись, помимо подписки, почтальонами и трубочистами» Помимо музыкальной деятельности, Николай принимает активное участие не только в бесчисленных политических сходках студентов, но даже примкнул к партии эсеров.
После многократных обысков квартиры, его ссылают под полицейский присмотр в Архангельскую губернию в поселок Пинегу. Февраль 1911 года Николай Харито и такие же как он, опальные студенты, в специальном вагоне были отправлены на место поселения. В поселке «политические» проживали отдельно от преступников и пользовались некоторыми привилегиями: относительная свобода передвижения и питание выдавалось намного по – божески, а сама работа заключалась в рубке и обработке деревьев. К той поре Николай уже являлся семейным человеком, поэтому его жена Мария Алимпиевна Федорович вместе с мужем поехала в ссылку. Даже здесь, композитор не прекращал сочинять стихи и музыку. Именно его «Третью ночь бушует вьюга» была написана в ссылке и посвящалась товарищам по не счастью.
Ссылка не очень хорошо повлияла на состояние здоровья Николая, у него обнаружили начальную фазу чахотки, одновременно с ним заболели и остальные политические ссыльные. Совместная жалоба была отправлена в столицу правительству, которое рассмотрев их петицию, разрешило выехать для особого лечения в Швейцарию, засчитав время лечения в общее время ссылки. Будучи не бедной семьей, чета Харито использовала этот шанс, в результате чего, проведя год ( из трех )в ссылке на севере, остальные два года Николай проживает в Швейцарии, где свободно бывает на консерваторских уроках. На этом и закончилась его музыкальная учеба.
Самым первым, кто исполнил « Хризантемы », был Шумский В. Д., известный киевский певец, которому и был посвящен данный романс. Надо отметить, настоящая фамилия Шумского была – Шомин. В самом начале двадцатого века, Василий Шумский был не только популярным исполнителем, но также писал слова к самым модным романсам. («Море слез», « Я грущу «,«Опять одиночество» и др. Как говорит сестра Н. Харито, автором « Хризантем » отмечен Шумский, хотя это не совсем так, он лишь слегка отредактировал текст романса, и то, пойдя навстречу просьбам издательства. Харито и Шумский дружили и сотрудничали много лет.
Нередко в газетах 1910 – х годов можно было встретить такую информацию: «Вчера в Художественном театре миниатюр В. Шумским с большим успехом были исполнены новые романсы киевлянина Н. Харито: «Кончилось счастье» и «Тихо, тихо дремлет». Романсы очень красивы и мелодичны, в них много настроения».
Вернувшись из Швейцарии Николай Харито пытался найти работу, так как восстановится в университете было практически невозможно. Не раздумывая, он пошел в Театр миниатюр, туда где в самый первый раз раздалась мелодия его « Хризантем », которые стали для него практически талисманом. Бывший тогда режиссером Матвей Тимофеевич Строев, радушно встретил гостя и между ними возникла обоюдная симпатия. Тем более, Николай не увиливал ни от какой работы: был тапером, оформлял музыкальные спектакли, сочинять музыку к спектаклям. К тому же имя автора знаменитого романса уже было достаточно известно и популярно. Поэтому Строев без возражений принял Николая на работу, которому на тот момент исполнилось 27 лет, для начала выполнять обязанности тапера, затем увидев его старательность и усердие, дал ему должность гувернера для своих детей.
Через некоторое время композитор становится другом для семьи Строевых и как раз в это время начинает принимать авторские гонорары от опубликованных своих трудов. Романсы, написанные композитором имели огромную популярность и востребованность, тиражи их нот все время росли. Со временем композитор достаточно твердо обрел финансовую самостоятельность, но разлучится с семьей режиссера театра уже было не возможно. К этому времени у него уже был роман с дочерью Матвея Тимофеевича, Татьяной. Со своей супругой Харито практически уже не общался, хотя бывшая супруга с дочками также жила в квартире Строева, сняв несколько комнат. В будущем зяте Строев хотел видеть продолжателя своего дела: театра. Вскоре молодая пара съехали на отдельную квартиру, правда, оформить законный брак не было возможности: бывшая супруга Николая не давала согласия на развод.
Время с 1913 и до 1915 года были самыми счастливыми и творческими в кратковременной жизни композитора. За этот период были написаны самые лучшие из его произведений: романсы, мелодекламации, фортепианные пьесы.
С началом первой мировой войны Николаю Харито, не удалось из – за чахотки пройти медицинскую комиссию, поэтому попасть на фронт не смог. Его попытка восстановится в университете закончилась положительно и с 13 февраля 1915 года он опять стал студентом, но приобрести высшее образование не успел. Не смотря на его болезнь легких и заключение медкомиссии, его все таки забирают в армию. В своем прошении, которое он написал ректору университета, являясь студентом третьего курса юридического факультета, Николай Харито сообщает, что он с 1 октября 1916 года зачислен в Николаевское Киевское пехотное военное училище.
А уже 22 марта 1917 года Николай закончил учебу в училище и направляется для дальнейшей службы в город Тихорецк (Кубань).
Больше 20 – ти лет украинская певица Анжела Черкасова посвятила изучению жизни и творчества Николая Харито. Она одна из первых, кто давал концерты, полностью составленые из произведений Харито. О трагической гибели Харито Черкасова говорит со слов сестры композитора – Надежды Ивановны: «В Тихорецке была свадьба, одна из двух сестер-близнецов, Софья Гонсерова, выходила замуж. Ее сестра Вера пришла на торжество с блестящим офицером, бароном Бонгарденом, приехавшим из Петербурга. Женился приятель композитора, его университетский товарищ А. Козачинский.
Николай Иванович, как всегда, сидел за роялем, играл и пел. Вера, как и все рядом находившиеся дамы, буквально смотрела ему в рот, он же был популярный человек - молодой, красивый! Барон Бонгарден раз увел с собой Веру, второй... Наконец, изревновавшись, пригласил Харито выйти поговорить. Вышли. И, как рассказывали, Бонгарден застрелил его в упор. Смерть была мгновенной».
Трагедия произошла 9 ноября 1918 года. Ему было 31 год.