Джон Рыбак сладко потянулся в постели. День уже давно начался, но ставать ему не хотелось. Сезон рыбной ловли ещё не начался, и особенных дел у него не было. В окно залетал шум от кипящих в городке строительных работ. Это был небольшой и единственный городок на небольшой планете. Джон Рыбак решил встать с постели и выйти из дома, посмотреть, что творится на улице.


На городской площади Билли Маляр и Джек Маляр красили здание церкви в красный цвет. При этом они яростно ругались :- Где это видно, чтобы церковь была красного цвета!?
Возле них стоял мэр и умоляющим голосом объяснял: - Но я ведь вам уже говорил., что в книжке написано. Что в каждом городке должна быть маленькое красное здание церкви, а также почтамт, мэрия, тюрьма, полицейский участок… Тюрьму и здание почты мы уже построили, теперь дело за маленьким красным зданием. Вот здесь же написано – и мэр раскрыл толстую книжку и начал её листать. Через минуту он закричал: - Ой, ошибка! Здесь написано «красное здание маленькой школы»! Ребята, надо всё переделывать и строить школу.
Возмущение братьев Маляров зазвучали ещё злее. Джон Рыбак подошел к Мэру и Малярам.
- Привет, ря ребята! Как дела ? – спросил он.
- Да не очень хорошо. Инспектор может прилететь с минуты на минуту, а у нас ещё не всё готово. – пожаловался Мэр.
Этот единственный город на планете когда-то основали колонисты с Земли, но несколько сотен лет назад связь города с Землёй была прервана. Местный народ жил тихой спокойной жизнью, не зная ни войны, ни ненависти., ни каких-либо конфликтов. Кроме людей на планете жили ещё маленькие пушистые зверьки, которые принципиально питались только травой. И всё бы так и продолжалось, но неделю назад включилось радио в доме Мэра, которое молчало несколько веков. Голос из радио спросил:
- На планете ещё существует земнаяколония?
- Да.- ответил Мэр- Мы существуем, у нас всё хорошо.
- Генерал, вы подтверждаете свою преданность Земле?!- сурово спросил голос.
- Да, конечно! Только я не генерал, я мэр. – ответил Мэр.
- Если вы там главный то вы генерал. – Пояснил голос – В скором времени , генерал, на вашу планету будет послан наш инспектор, чтобы проверить соответсвуют ли законы колонии законам и обычаям Земли. Так что ждите и будьте готовы.
И радио снова умолкло.
После этого разговора Мэра охватила паника – ведь в городке давно забыли все земные законы и традиции и не были в курсе нынешних дел на Земле. Чтобы не ударить в грязь лицом перед инспектором, были найдены все старые книги, которые смогли бы прояснить ситуацию. Из книг узнали, что главными составляющими земной жизни есть почта, тюрьма, полицейский участок, школа. Пришлось основывать недостающие учериждения, а жителям города присваивать новые для них роли. Билли Маляр был назначен шерифом, а Марки Фермер почтальйоном. Но этого было мало.
Мэр вытащил из кармана какую –то бумажку и протянул её Джону Рыбаку.
- Держи, это тебе.
-Что это?
- Ордер на убийство.- ответил Мэр – Я назначаю тебя городским преступником, теперь ты можеш воровать и убивать.
= Но я не хочу быть преступником! – воскликнул Джон Рыбак.
Джон, ты должен! Больше некому. Что скажет инспектор, когда узнает, что у нас нет преступника. Ведь на Земле они повсюду. Скажут, что мы отошли от законов и традиций Земли, что мы деградировали.
- Ну ладно – сказал Джон Рыбак – Если это для всеобщего блага, то я согласен стать преступником. Постараюсь зделать всё что смогу.
И Джон Рыбак взял у Мэра ордер на убийство.
- Только Джон действу незамедлительно – укради что-нибудь и убей кого-то ещё до появления инспектора
- А кого же мне убить?
- Не знаю. Только у убийства должен быть реальный мотив..
- Может убить Хью Паромщика? Мне не нравится его походка и иногда он бывает очень шумным
- Джон, это слабый мотив для убийства. Придумай что-то получше. Желаю удачи.
Целый день Джон Рыбак провёл в мучениях. Ни красть ни воровать ему не хотелось. Но все жители города так на него надеялись… Вечером он, всё-таки, принял решение что-то украсть. Он отправился на городской рынок.
На рынке уже кипела миновая торговля. Жители планеты не знали денег – они меняли один товар на другой. На две кучки гвоздей можно было выменять мешок картофеля, кувшин поменять на шляпу и так далее. Джон Рыбак вышел на рынок и все обратили свои взгляды на него. Все знали, что теперь он преступник и каждому было интересно что и как он украдёт. Люди начали его подбадривать. Сначала смущаясь, потом осмелев Джон подошел к столику Джулии Поварихи. Перед ним лежали красивые мужские рубахи. Он взял одну в руки. Все, кто видел это, замерли. Джон медленно засунул рубаху в сумку и быстро стал уходить. Жители городка провожали его одобрительными криками. Ночью Джон Рыбак украл ещё несколько вещей со дворов жителей городка.
На другой день радио снова ожило.
- Генерал, вы меня слышите?
- Да – ответил Мэр
- Ваш космодром готов к приёму корабля нашего инспектора?
- Вы имеете в виду наше кукурузное поле? Там уже очень давно не приземлялись космические корабли.
- Ладно, мы оставим корабль в атмосфере, а инспектор спустится на катере.
Инспектора встречали все жители города, только Джон Рыбак, как настоящий преступник следил за встречей из-за кустов. С инспектором прибыла охрана в виде десяти солдат. Мэр повёл инспектора к себе в дом и Джон всю дорогу крался за ними. Под окнами дома Мэра Джон слышал, как инспектор расспрашивал Мэра много ли можно набрать в городе новобранцев. И тут Джону Рыбаку пришла хорошая идея – он убьёт инспектора. В этом убийстве будет и мотив и ясное доказательство для Земли в том, что в городе существует преступность. Да ещё какая преступность: ведь убили не кого-нибудь, а инспектора с Земли. Но как убить инспектора? Ведь у него вооруженная охрана. Правда, к этому времени, солдаты разбрелись по городу и многие из них напились. Джон выследил одного солдата который тяжело сидел возле трактира, возле не го валялось несколько пустых бутылок. Джон оглушил солдата и забрал его бластер.
Через несколько часов инспектор начал собираться домой. Вместе с Мэром и своей охраной он направился к катеру. Джон Рыбак выскочил из-за кустов и направил на них бластер.
- Кидайте оружие и отойдите от инспектора – крикнул он.
Все в страхе побросали оружие и разбежались. Инспектор стоял сам, а напротив его Джон с бластером. Он направил бластер на инспектора и замер. Простояв так минуту, он вдруг бросил бластер и с криком «я не могу этого сделать», снова скрылся в кустах.
К ошарашенному инспектору подошел Мэр.
Да, Джон Рыбак так и не смог выполнить свой долг- печально проговорил Мэр.
-Какой долг?- изумился инспектор.
-Мы выдали ему ордер на убийство, чтобы он убил кого-нибудь, чтобы у нас был настоящий преступник. Ведь у нас нет преступности, у нас давно никто никого не убивал и не может убить. Но Джон ведь рыбак- мы думали если он может ловить рыбу то сможет убить человека.
Тут инспектор понял, что новобранцы с планеты, где люди не умеют убивать, не нужны Земле. Вероятно, они будут даже вредны, потому что будут разлагать армию.И инспектор погнал своих солдат к катеру, которые нехотя повиновались ему, чтобы навсегда покинуть эту странную мирную планету.