Эту историю об Миньоне, насколько я помню, я прочитал в известной старой книге.
Молодой человек по имени Вильгельм остановился на время в одном из домов в городе. Однажды, когда он шел наверх, он встретил маленькую девочку, которая спускалась. Он было бы уже, подумал, что это мальчик, если бы не длинные локоны черных волос, обмотанные вокруг нее головы. Когда она пробегала мимо, он схватил ее в свои объятия и спросил ее, кому она принадлежала. Он был уверен, что она должна быть одной из канатоходцев, которые только что заехали в трактир. Она посмотрела на него острым, темным взглядом, выскользнула из его рук, и убежала, не говоря ни слова.


Когда в следующий раз он увидел ее, Вильгельм обратился к ней снова.
"Не бойся меня, малыш - сказал он любезно. "Как твое имя?"
"Они называют меня Миньон"- сказал ребенок.
"Сколько тебе лет?» - спросил он.
"Никто не считал» - ответила девочка.
Вильгельм пошел дальше, но он не мог перестать удивляться ребенку, и думать о её темных глазах и об её очень странном взгляде.
Однажды вскоре после этого, был большой резонанс среди толпы, которая смотрела на танцоров на канате. Вильгельм спустился вниз, чтобы выяснить, в чем же было дело. Он увидел, что хозяин танцоров избивал маленькую девочку по имени Миньон палкой. Он подбежал и взял этого мужика за воротник.
"Оставь дитя в покое!» - воскликнул он. "Если тронешь ее еще раз, ты останешься здесь навсегда, и никто и никогда тебя не найдет ".
Мужчина попытался освободиться, но Вильгельм держал его очень сильно. Ребенок уполз и спрятался в толпе.
"Заплатите мне за её одежду» - воскликнул хозяин девочки, "и вы можете взять ее себе".
Как только все стихло, Вильгельм пошел искать Миньон, она теперь принадлежала ему. Но он не мог найти ее, и он смог найти её только тогда, когда артисты покинули город, она сама пришла к нему.
"Где ты была?" - спросил Вильгельм в добром тоне, но ребенок не говорил.
"Ты теперь должна жить со мной, и ты должна быть хорошим ребенком" - сказал он.
"Я постараюсь," - сказала Миньон нежно.
С того времени она пыталась сделать все, что она могла для Вильгельма и его друзей. Она делала все сама, что даже не приходилось её о чем-либо просить. Миньон очень часто видели идущей с тазиком, в котором была вода, чтобы смыть с лица краску, которую она наносила для выступлений, сделавшая её кожу неприятного красного цвета. Она чуть не стерла себе кожу, пытаясь смыть мелким коричневым мылом. Она думала, что оно ей поможет смыть красители, которые въелись глубоко под кожу.
Миньон росла и становилась всё прекраснеё каждый день. Она никогда просто так не ходила вверх и вниз по лестнице, а прыгала. Прежде чем кто-нибудь приходил, она прыгала и скакала вдоль перил, но никто не знал об этом. Когда кто-нибудь приходил, она спокойно сидела вверху на лестничной площадке. Для каждого она будет говорить иначе. Для Вильгельма это было со скрещенными руками на груди. Часто за целый день она не говорила ни одного слова. В ожидании на Вильгельма она никогда не уставала.
Однажды вечером он пришел домой очень усталый и грустный. Миньон ждала его. В тот вечер она несла керосиновую лампу перед ним наверх. Она поставила её вниз на стол. И лишь спустя некоторое время девочка спросила его, можно ли ей снова танцевать, так как девочку это очень увлекало и ей этого очень не хватает.
"Это могло бы немного облегчить мое сердце, » - сказала она.
Вильгельм, чтобы угодить ей, сказал ей, что она может заняться любимым делом.
Затем она принесла маленький ковер, и положила его на пол. На каждом углу она поместила свечу, и на ковер она положила несколько яиц. Она разложила яйца в виде определенных фигур. Когда это было сделано, она позвонила мужчине, который ждал со скрипкой. Она завязала свои глаза, а потом начались танцы.
Как легко, быстро, проворно, отменно, она порхала! Она танцевала так быстро, что находясь среди яиц и будучи с ними в такой близости, что порой казалось - она должна была сокрушить их все. Но не к одному из них она не прикоснулась. Проделав все виды па, она прошла среди них, так и не сдвинув ни одного из них с места.
"И тогда начались танцы."
Вильгельм забыл все свои тревоги. Он следил за каждым движением ребенка, и почти не вспоминал, кто он и где находится сейчас.
Когда танец закончился, Миньон собрала яйца вместе своей ногой в маленькие кучи.Ни одного яйца не осталось не тронутым, но не одно из них не пострадало. Затем она развязала свои глаза, и слегка поклонилась.
Вильгельм поблагодарил Миньон за показанный ему танец, который был так замечателен и красив. Он хвалил ее, холил, и надеялся, что она не чувствовала себя слишком уставшей.
Когда она ушла из комнаты, мужчина со скрипкой сказал Вильгельму перед уходом, что она приняла предложение научиться его музыке танца. Он рассказал о том, как она пела ее ему снова и снова. Он рассказал о том, как она даже хотела отдать ему свои деньги для обучения игре.
Был еще один способ, которым Миньон старалась угодить Вильгельма, и заставить его забыть о заботах. Она пела ему.
Песню, которая ему больше всего понравилась, была одной из тех, чьи слова он никогда не слышал раньше. Ее музыка тоже была новой для него, а еще ему нравилось очень многое другое. Он просил ее произносить слова песни снова и снова. Он пытался запомнить их, но сладость мелодии была восхитительней, чем слова. Песня начиналась так:—
"Ты знаешь край, где другие цитрусы, лимоны, растут,
И апельсины под зеленые листья светятся?"
Однажды, когда она закончила петь песню, она повторила: "ты знаешь, где этот край?"
"Это должна быть Италия, « говорит Вильгельм. "Ты бывала там?" – спросил Вильгельм у девочки.
Ребенок не ответил.