Начало 1917 года. Третий год войны первой мировой войны. Исход войны еще не предрешен. Воюющие страны обескровлены. Объединенные силы Антанты, несмотря на ожесточенное сопротивление, из последних сил стараются довести войну до победного конца. Армии Тройственного Союза сопротивляются отчаянно, но ресурсы их истощены. К тому же Германия, стержень союза, в большой степени подвержена революционным и пацифистским идеям, которые бродят по всей Европе. Из далекой России приходят тревожные вести. Воздух наполнен тревожным ожиданием.

 

На этом фоне мирная Швейцария в середине бушующей Европы выглядит как островок благополучия и покоя. В стране сохраняется видимость мира и покоя, все учреждения работают в режиме мирного времени. Но впечатление обманчивое. Дипломатический центр Европы теперь стал столицей разномастных авантюристов, эмигрантов, финансистов, спецслужб. Заключаются сомнительные финансовые и политические сделки. Количество агентов различных спецслужб, кажется, превосходит количество местного населения. Все следят друг за другом, тысячи донесений, правдивых и не очень, ежедневно разлетаются по всем мировым столицам. Происходящее в это время в Швейцарии напоминает схватку «бульдогов под ковром».

И только один человек, эмигрант из России, будто бы не интересен никому. Вместе с женой он снимает комнату у сапожника, занимающимся мелким ремонтом. Про этого человека окружающие знают очень мало. Что у него трудно выговариваемое имя и фамилия. И что он двадцать лет назад эмигрировал из России, и что он в Лондоне был редактором какой-то газеты партийной газеты. И что он является руководителем политической партии с непонятным названием и целями. Человек живет совершенно тихой жизнью уже много лет. Каждое утро он к девяти часам приходит в городскую библиотеку Цюриха, и сидит там до двенадцати часов ночи. Раз в неделю он собирается с небольшой компанией в кафе, где ведутся политические разговоры. Ведут себя мирно, поэтому не вызывают интереса у полиции. Вряд ли в стране было больше десятка человек, кому бы была интересна жизнь этого человека. Разумеется, этого человека звали Владимир Ульянов.

Однажды, а было это 15 марта 1917 года, библиотекарь Цюрихской библиотеки был сильно удивлен, не увидев в девять часов утра самого дисциплинированного читателя. Объяснение было простое. По дороге в библиотеку Владимир Ильич встретил знакомого, который сообщил ему ошеломляющую новость. В России революция. Слухи приходят противоречивые. Теперь каждый день он вместо библиотеки спешит к газетному киоску. Поначалу ему казалось, что свершилось то, о чем он мечтал много лет. Революция, свержения самодержавия, временное правительство, долгожданная свобода. И что все жертвы, лишения, тюрьмы и ссылки были не напрасными. И что теперь можно спокойно возвращаться на родину, не опасаясь жандармов, тюрем и репрессий. Многочисленные русские эмигранты во многих странах уже пакуют чемоданы. В том числе и семья Ульяновых с немногочисленными соратниками в Цюрихе.

Однако сообщения из Петербурга становятся все менее радостными. Приходит понимание, что это не революция, ради которого они терпели лишения. А всего лишь дворцовый переворот, инициированный дипломатами Франции и Англии, чтобы помешать царю заключить мир с кайзеровской Германией. Временное правительство уже составило список лиц из русской эмиграции, для которых заказан путь в новую Россию. Среди них и Владимир Ильич со своими соратниками. Ульянов со своими соратниками практически отрезаны от России, революция, которой они посвятили свою жизнь, попадает в чужие руки. Владимир Ильич ищет пути возвращения на родину, в эпицентр событий.

Швейцария находиться между четырьмя государствами – Италией, Германией, Австрией и Францией. Путь через союзную Францию для Ильича закрыт, французы чувствуют с его стороны угрозу своим планам. Другие страны – враги, но как ни удивительно, они чувствуют в Ульянове потенциального союзника, человека, который может разрушить планы англичан и французов. Владимир Ильич прекрасно понимает, что воспользовавшись помощью немцев, он ставит под подозрение свою репутацию и репутацию своих единомышленников. После длительного размышления Владимир Ильич обращается к немецкому послу в Швейцарии с требованием организовать ему с товарищами беспрепятственный проезд через Германию.

С требованием, а не с просьбой. Немцы прекрасно понимали, что Владимир Ильич со своей партией является единственной политической силой в России, интересы которой совпадают с интересами немцев. В своем требовании Владимир Ильич оговаривает неприкосновенность при проезде не только себе и своей жене, но и своим соратникам. Через немецкого посла требование попадает немецкому кайзеру. Несколько дней тревожного ожидания, и наконец 6 апреля приходит положительный ответ. Впоследствии немецкий кайзер и все члены немецкого правительства категорически отвергали это разрешение.

9 апреля 1917 года группа Ульянова в составе тридцати двух человек отъезжает из Цюрихского вокзала. Германское правительство выделило для этого специальный пломбированный вагон. В составе группы, кроме Ильича, был его ближайший соратник Зиновьев, австрийский социалист Радек, Надежда Константиновна. Об остальных пассажирах вагона нет точной информации. Пассажиры вагона не знали, что их ждет на родине. Они знали, что Временное правительство объявило изменниками всех, кто проезжает через Германию в Россию. В три часа десять минут поезд трогается. И с этого момента ход русской революции принимает необратимый характер.

Германское правительство организовало все условия для беспрепятственного проезда вагона. По всей Германии они проезжают, не выходя из вагона. И только в Швеции они первый раз выходят из вагона. И наконец поезд пересекает российскую границу и подъезжает к Петрограду. Ленин еще не знает, что его ждет на Родине. Финляндский вокзал, многотысячная толпа встречающих, броневик, пламенная речь. Но это уже другая история.

В данной работе приведен краткий пересказ новеллы великого австрийского писателя Стефана Цвейга «Пломбированный вагон» из цикла «Звездные минуты человечества». В новелле описывается легенда о возвращения Владимира Ильича Ульянова на родину в апреле 1917 года. По определенным причинам новелла мало известна отечественным читателям. В советское время новелла была запрещена в стране, в более поздние времена сам Стефан Цвейг мало известен отечественному читателю.