Когда я поднялась наверх, Бани пререкался с полицейским. Я думала, что готова к любой гадости со стороны Жерома, но мне не пришло в голову, что он способен подать жалобу на кра­жу “роллс-ройса”. Я подошла, приготовившись защищаться.

Как выяснилось, речь шла всего лишь о ремнях безопас­ности. Но Бани разом излил на полицейского всю свою нако­пившуюся боль, яростно упрекая его в незнании законов: ни­где не сказано, что автомобили старше шестидесятых годов нужно оборудовать ремнями безопасности.

—     Ваши права и документы на машину.

  — А с какой стати? Я остановился в разрешенном месте, я ничего не нарушил, вот разве что физиономия у меня неподхо­дящая. Ведь так? Я принадлежу к средиземноморскому типу, как вы теперь выражаетесь, и сижу за рулем “роллса”, следова­тельно, выгляжу подозрительно; Так берегитесь: я, может быть, всемогущий эмир или даже бен Ладен, весь обложенный тротилом; в обоих случаях могу вас подорвать!

Рука молодого полицейского легла на пояс. Я поздорова­лась с ним и попросила не обижаться на моего друга, кото­рый только что испытал сильный эмоциональный шок.

—     Ваши права и документы на машину.

Видя, что Бани уперся и стоит как вкопанный, я сама выну­ла из кармана его куртки бумажник и вручила полицейскому. Потом открыла бардачок и достала техпаспорт, страховой по­лис, талон техосмотра, доверенность на машину, выданную Марком, свидетельство о пожертвованиях в пользу сирот по­гибших полицейских и разрешение на парковку во дворе Ели­сейского дворца.

Там же я обнаружила документ, который мог круто изме­нить весь ход событий.

—   Так ваша фамилия Банюльс? — уточнил полицейский, и в тоне его прозвучал нехороший намек.

—     И что? Из-за этого я теперь должен дышать в трубку?

Атмосфера постепенно накалялась, а я тем временем от­крыла конверт с эмблемой французского консульства в Шан­хае. В нем был брачный контракт, оформленный по всем правилам месяц назад сотрудником посольства, облеченным соответствующими полномочиями. Согласно первому пара­графу, заявители вступали в брак на основе совместного вла­дения имуществом.

Я поспешила показать Бани этот пункт договора.

—    А что это меняет, если брак не состоялся?

—    Попрошу вас выйти из машины.

Один момент! Разве вы не видите,- что мадам со мной разговаривает?