Последняя весть

Последний, кто видел «Геркулес» и его коман­ду, были служащие зимовья Маточкина Шара и местные новоземельские охотники. Было это 31 августа. У Владимира Русанова, говорят, в тот день было приподнятое настроение, хотя пого­да и не благоприятствовала началу плавания - сильный ветер с востока наверняка двигал в сторону Новой Земли ледовые поля. Значило это одно: обогнув архипелаг с севера, в Карском море команда «Геркулеса» рисковала встретится с непроходимым ледовым массивом.


Последнее сообщение на большую землю Владимир Русанов оставил собственноручно: «Юг Шпицбергена остров Надежды окружены льдами. Занимались гидрографией. Штормом отнесены южнее Маточкина Шара. Иду к севе­ро-западной оконечности Новой Земли, оттуда на восток. Если погибнет судно, направлюсь к ближайшим по пути островам: Уединения, Но­восибирским, Врангеля. Запасов на год. Все здо­ровы. Русанов». Эту его записку для последую­щей передачи телеграфом доставил в Архан­гельск из становища Маточкин Шар рейсовый пароход «Королева Ольга Константиновна*.

С 1973-го поисками занимались специально организованные экспедиции. Ими найдены: якорёк с погона капитана, пуговицы, гвозди, шу­рупы, металлическая часть корабельного багра, патроны, кусочек кожи с надписью «Страховое общество Россия» (именно эта организация за­страховала в своё время «Геркулес». - Прим. О.Х.).

В 1977-м безымянный остров, на который высадились люди со «Сталинца», получил, на­конец, наименование — Попова-Чухчина и стал считаться местом единственно достовер­ной стоянки людей с «Геркулеса». К слову, и ос­тров Вейзеля получил новое именование - Гер­кулес.

Искали и само судно. В 1975-м близ острова Песцовый со дна залива Глубокий поисковики из орловского клуба путешественников «Русь» подняли отдельные части небольшого деревян­ного судна, сравнимого по размерам с «Герку­лесом», а на берегу обнаружили около двух со­тен фрагментов судовых деталей. Поиски про­должились в архивах Министерства морского флота и Главсеморпути, и было установлено, что в данном районе с 1910 года не регистри­ровалось корабельных пропаж и аварий. Затем последовали новые находки.